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Etanol y hambre en el mundo

jlos20061.jpgLa total apertura del sector agropecuario mexicano, en el marco del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), está transformando al campo, no solo porque ahora tenemos estadounidenses que han comprado tierras y producen en México, sino porque la incapacidad de este sector para adaptarse a la competencia internacional, está conduciendo a incrementar la emigración de millones de mexicanos que anualmente abandonan sus tierras y dejan de producir, profundizando su cambio estructural en torno a la propiedad de la tierra y a lo que se produce en ella. 

El 1º de enero se eliminaron los aranceles para más de 1100 rublos del sector agropecuario dentro del TLCAN, tales como el maíz, el fríjol, el azúcar y la leche. El gobierno continúa apostando a este tratado, pese a que solo servirá para facilitar el comercio y las inversiones de dos de los países más ricos del mundo en México y nunca para propiciar un proceso de integración como el que vive Europa y el cual, probablemente sea revisado por Estados Unidos, después de las elecciones. 

Mientras, en México, desde 1994 se destinan más de 8 millones de hectárea para producir entre 18 y 24 millones de toneladas anuales de maíz, pero con un rendimiento promedio anual de 2 toneladas por hectárea, menor al 4.8 mundial. Los Estados de Jalisco, México, Sinaloa y Chiapas, son los 4 estados que aportan la mayor parte de la producción nacional de maíz; mientras que los países que determinan su precio son EEUU, que aporta el 41%, China, 20%, la Unión Europea, 7%, Brasil, 6%, y México, 3%. 

Este mercado segmentado en dos: maíz blanco y maíz amarillo; el primero es muy pequeño, por los escasos excedentes que los países llevan al mercado mundial y su alto valor nutritivo que hace que sea destinado al consumo humano; por ello su volumen no supera los 2 millones de toneladas métricas anuales y en México se destina el 92% de su producción a este fin.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentación (FAO), ha señalado que el precio del maíz blanco se ha incrementado un 37.5% solo en un año, debido a su escasez mundial y la demanda de cereales para producir etanol; lo que hizo que después de 10 años, a principios de 2007, los precios del maíz alcanzaran ya su nivel más alto, por esta causa, aunado a una mediana cosecha de maíz en EEUU. 

El bioetanol es etanol de origen biológico y es utilizado como carburante en los motores de gasolina; se puede mezclar con la gasolina en proporciones que van de 5 al 85%; de tal manera que hoy existen diferentes tipos de carburante que contienen etanol, los cuales han sido clasificados con la letra E más el porcentaje de etanol que contienen, esto es E5 o E85, para el que contiene 5% y 85% respectivamente; podríamos decir es la gasolina del futuro, al menos en EEUU, país que produce más del 41% del maíz mundial y exportan el 70%, pero que solo una cosecha mediocre en el 2006 impulsó a la alza la demanda mundial. 

EEUU, que espera reducir en el 2012 en un 5% su dependencia del consumo de gasolina, gracias a la producción de 8 mil millones de galones de etanol; hace 7 años 54 fábricas de etanol producían unos 8 mil millones de litros anuales; en el 2007 más de 100 fábricas producían 19 mil millones de litros, mientras que se construían más de 70 nuevas fábricas; lo que implica que más del 20% de la cosecha de maíz sea destinada a estas empresas, cuando en el 2000 solamente consumían el 6%, lo que ha reducido las existencias de maíz (stock’s) a nivel mundial. 

Los especialistas del mercado del maíz habían previsto un aumento del 50% en los precios al concluir el 2007, producto del éxito que ha tenido el consumo del etanol en EEUU, lo que evidentemente reducirá paulatinamente la cantidad disponible para el consumo humano y la alimentación de animales de corral, haciendo que el consumo de maíz se vuelva inaccesible para las personas pobres que han basado en el su alimentación de generación en generación. De acuerdo a un estudio del Departamento de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Michigan “Probabilistic Price Forecasts for Corn”, el precio del maíz podría llegar en marzo de este año a 4.88 dólares por bussel; a 5.67 en julio y a 6.01 en diciembre próximo. 

El aumento de los precios del maíz en el 2007 hizo entre sus primeras victimas a los consumidores mexicanos, que hemos visto aumentar en tres años el precio de la tortilla en un 30%; solo en el 2006 este incremento fue de 16% y en el 2007 el precio pasó en enero a 8.5 pesos por kilo (0.77 dólares), 42%; mientras que la dependencia de las importaciones de maíz se ha incrementado desde la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y suman alrededor de 10 millones de toneladas anuales, pero paralelamente ingresan ilegalmente 100 toneladas. 

Sin embargo, en el origen del aumento de la demanda de maíz no solo hay que buscarlo en el incremento de la producción de etanol, sino en el aumento de las importaciones de maíz para engordar animales en China, cuya población consume grandes cantidades de carne. Debido a ello, se ha señalado a China, la India y Brasil, como los países que han contribuido al aumento de la demanda de cereales, producto de cambios en los patrones alimenticios de su población. 

Pero el aumento de los precios de los productos agrícolas está afectando a todos, pues mientras en México se manifiesta el descontento por el aumento del precio de los productos derivados del maíz, en Italia lo hacen por el de las pastas y en Alemania por el del lúpulo y la cebada que encarecen la cerveza. Jacques Diouf, director de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), ha señalado la amenaza que se cierne sobre millones de personas pobres que verán inalcanzables los productos de su dieta básica con el aumento de los precios, pues durante 2007 se incrementaron las materias primas en más de 40%, respecto al 2006 y los países de bajos ingresos con déficit de alimentos, tendrán que pagar 25% más por su importación en este año, más de 107 mil millones de dólares, en promedio; ha advertido que hay 37 países que ya enfrentan una crisis alimentaria por conflictos y alza en los precios, los que sin ayuda no tendrán esperanza alguna.

Basta preguntarnos ahora cuáles son las esperanzas que tienen nuestros agricultores y campesinos mexicanos frente a un sector agropecuario altaemnte subsidiado, con tecnología de punta y protegido aún? Seguramente terminarán vendiendo sus tierras par trabajarlas luego como obreros agricolas o a cambio de pasar la frontera y vivir haciendo trabajos marginales, con la nostalgia eterna por sus paisajes y tierras…[gv data= »http://www.youtube.com/?v=object width= »425″ height= »355″>

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